Qu’est-ce que les métadonnées et qu’est-ce que cela signifie?

Les métadonnées sont un terme que nous voyons et entendons beaucoup de nos jours. Pour toute personne familiarisée avec le grec ou le latin, sa signification pourrait ne pas être évidente – puisque dans ces langues, «méta» concerne respectivement le changement et la position.


Mais la «méta» dans les métadonnées est de type moderne et autoréférentielle – les métadonnées sont des données sur les données. Ce sont des données qui se décrivent, ou du moins l’objet ou le paquet auquel elles appartiennent.

Ce guide examinera ce que sont les métadonnées et à quoi elles servent – y compris les implications pour votre vie privée.

Les métadonnées ont commencé dans la bibliothèque

En un mot, les métadonnées sont utilisées pour organiser les informations afin de les découvrir plus facilement et utilise.

Il a commencé dans les bibliothèques, comme moyen de cataloguer les informations archivées. Oui: le célèbre système décimal Dewey est un exemple précoce de métadonnées.

Les fiches de catalogue de la bibliothèque comprendraient des données systématisées sur chaque livre, telles que:

  • Le titre du livre
  • Son auteur
  • La catégorie de sujet
  • Un bref synopsis
  • Un code de catalogue indiquant aux utilisateurs de la bibliothèque comment trouver l’emplacement du livre

L’idée derrière les métadonnées n’a pas vraiment changé depuis la création de ce système. Il vient de passer au numérique et est maintenant utilisé pour tout, de l’organisation de votre bibliothèque de films à la direction du trafic Internet.

Vous générez des métadonnées en ce moment

Maintenant que vous savez ce que les métadonnées peuvent faire, il est assez facile d’imaginer comment elles peuvent être utilisées pour organiser toutes sortes d’informations numériques. Et il est vraiment utilisé de multiples façons. Voici quelques exemples d’utilisation des métadonnées par les services que vous utilisez probablement tous les jours.

Email – Chaque e-mail que vous envoyez et recevez comprend le nom et l’adresse e-mail de l’expéditeur et du destinataire, l’heure à laquelle il a été envoyé, l’adresse IP à partir de laquelle il a été envoyé et d’autres données spécifiques au message, comme la ligne d’objet. Les métadonnées sont utilisées pour envoyer le message au bon endroit, puis l’organiser et l’afficher correctement.

Téléphone – Les réseaux téléphoniques utilisent des métadonnées pour connecter les appels téléphoniques et enregistrer les données d’appel à des fins de facturation et à d’autres fins. Les métadonnées peuvent inclure le numéro de l’appelant, l’heure et la durée de l’appel, et même l’emplacement GPS des personnes qui parlent.

Réseautage social – Avez-vous remarqué que les applications tierces auxquelles vous vous inscrivez via Facebook ou Twitter demandent toujours l’accès à vos informations de base, votre liste d’amis et plus encore? Ce qu’ils font, c’est accéder aux métadonnées stockées par votre compte de réseau social pour vous identifier. Vos goûts et intérêts Facebook peuvent également être considérés comme des métadonnées personnelles vous concernant, qui sont utilisées par le service pour cibler les annonces et les suggestions de pages qui pourraient vous intéresser.

les pages Web – Les métadonnées sont à peu près ce qui rend le Web consultable. Les métadonnées typiques d’une page Web incluent le titre de la page, une description, la date de publication, des mots clés et bien plus encore. Ces métadonnées sont utilisées par les moteurs de recherche pour cataloguer le Web, vous pouvez donc les rechercher facilement.

Bibliothèques de médias numériques – Que vous utilisiez iTunes ou que vous ayez un serveur multimédia domestique, ce sont des métadonnées qui gardent toute votre musique et vos films organisés et bien affichés. Les métadonnées mp3 typiques incluent le nom de l’artiste, le titre de la chanson, le nom de l’album, l’année de sortie, etc..

Les métadonnées sont également utilisées dans d’innombrables autres services de tous les jours – de la prise de photo à la télévision par câble.

Les métadonnées font également fonctionner Internet

Une autre utilisation très importante des métadonnées est la direction et la gestion du trafic Internet. Sans ces métadonnées, aucune des informations que nous transmettons sur Internet ne parviendrait là où elles vont.

Comme vous le savez probablement, les données envoyées sur Internet sont découpées en «paquets» gérables. Chacun de ces paquets doit contenir des informations sur sa destination, d’où il vient et comment il doit être utilisé. Et, vous l’avez deviné – chaque paquet envoyé sur Internet contient des métadonnées pour faire ce travail.

Métadonnées et confidentialité

Il devrait maintenant être clair que les métadonnées sont vraiment, vraiment utiles. Mais il y a autre chose à propos des métadonnées dont nous devons tous être conscients.

La plupart des exemples de métadonnées ci-dessus – e-mail, appels téléphoniques, réseaux sociaux et navigation générale sur le Web – contiennent des informations personnelles vous concernant. Et vos métadonnées personnelles sont transmises sur Internet et d’autres réseaux, où des tiers peuvent y accéder.

Les personnes susceptibles d’accéder à vos métadonnées sont:

Les pirates – Des tiers malveillants accédant à vos données non sécurisées peuvent l’utiliser pour surveiller votre activité et vous voler..

Organismes gouvernementaux – Lorsque des agences comme la NSA surveillent vos activités, ses métadonnées obtenues légalement qu’elles utilisent pour le faire.

Marketers – Des services comme Facebook stockent une quantité énorme de métadonnées personnelles vous concernant. Et comme la principale source de revenus de Facebook est la publicité, il est assez évident pourquoi.

Soyez conscient des métadonnées et restez en sécurité

Les métadonnées sont partout et, à bien des égards, elles nous facilitent et améliorent la vie. Mais il ne faut pas oublier que sur Internet et d’autres réseaux publics, les métadonnées personnelles peuvent être vues et utilisées d’une manière que vous ne connaissez peut-être pas..

Chaque fois que vous utilisez des services numériques, vous générez des métadonnées vous concernant. La sécurité VPN peut aider à protéger vos données des tiers. Mais avec la nature omniprésente des métadonnées aujourd’hui, c’est quelque chose dont nous devons tous rester conscients..

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Kim Martin Administrator
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