L’Ouganda impose désormais à ses citoyens l’accès aux médias sociaux

Un téléphone mobile avec des applications avec des signes dollar


Depuis le 1er juillet, les Ougandais n’ont plus accès gratuitement aux plateformes de médias sociaux, devant payer une taxe quotidienne pour maintenir l’accès à 58 sites et applications, dont Facebook, Twitter, Signal et Youtube.

Le prélèvement imposé a suscité d’intenses critiques en Ouganda et dans le monde, qualifiant cette décision de tentative du gouvernement de censurer le discours en ligne..

Quelle est la taxe ougandaise sur les réseaux sociaux?

La taxe, approuvée dans le cadre du budget national de l’Ouganda le 1er juin, oblige tous les utilisateurs qui souhaitent accéder à des services de messagerie vocale et de messagerie jugés par le gouvernement comme “Over The Top” comme Facebook, Twitter et WhatsApp à payer 200 shillings ougandais ou cinq cents “Par utilisateur et par jour d’accès.”

Pour pouvoir utiliser ces applications, les Ougandais doivent payer l’équivalent de cinq cents par jour, soit 18,25 dollars par an pour se connecter à l’un de leurs sites de réseaux sociaux préférés – pas une petite somme lorsque le PIB par habitant du pays est de 604 dollars..

La plupart des Ougandais accèdent à Internet via leur téléphone portable et paieront la taxe via les opérateurs de téléphonie mobile via des cartes SIM individuelles. Le numéro associé à la carte SIM est déjà vérifié avec l’ID national du propriétaire, reliant inextricablement le téléphone aux données personnelles du propriétaire.

Pourquoi l’Ouganda taxe-t-il l’utilisation des médias sociaux?

Le président ougandais Yoweri Museveni a qualifié ces services vocaux et de messagerie de «sur le dessus (OTT)», arguant que ces sites et applications sont utilisés pour les «commérages» et que cette utilisation des médias sociaux est un «article de luxe» et devrait être taxée..

Une raison plus probable derrière cette taxe est venue de critiques, qui ont qualifié la taxe de tentative de priver les Ougandais de leur liberté d’expression en ligne, tout en bloquant pratiquement l’accès en ligne à certaines des plus pauvres du pays..

Ce n’est pas la première fois que l’Ouganda essaie de bloquer l’accès aux médias sociaux – lors de ses élections de 2016, le gouvernement a bloqué les médias sociaux pendant plusieurs jours, empêchant ainsi des voix de s’opposer à la réélection du président sortant Museveni. Museveni est président de l’Ouganda depuis 1986.

Comment cela affecte-t-il les Ougandais?

De façon inquiétante, l’effet escompté de la taxe sur la limitation de l’utilisation des médias sociaux est déjà visible. Selon un rapport d’une entreprise de communication basée à Kampala, l’utilisation totale des médias sociaux a chuté de 11% et 71% ont signalé des inconvénients extrêmes depuis l’entrée en vigueur des taxes. 57% des répondants utilisent désormais un VPN.

Jusqu’à présent, il n’est pas prévu d’exempter l’utilisation des médias sociaux qui n’est pas considérée comme un «bavardage». Que ce soit intentionnel ou simplement une incompétence n’est pas clair, mais la taxe empêche néanmoins les éducateurs, les petites entreprises et les chercheurs, et toute personne impliquée dans non «potins» d’accéder à des plates-formes qui sont cruciales pour leur travail.

Les Ougandais se battent pour la neutralité du net

Bien que la taxe ait restreint les critiques en ligne du gouvernement, plusieurs utilisateurs poursuivent la Commission des communications de l’Ouganda, l’Ouganda Revenue Authority et le procureur général du pays pour avoir limité le droit fondamental à la liberté d’expression, ainsi que pour avoir nui aux entreprises qui dépendent des plateformes de médias sociaux..

Il est peu probable que la pétition, déposée par la société à but non lucratif Cyber ​​Law Initiative de Kampala, soit entendue de si tôt, les tribunaux ougandais étant à ras bord, ce qui rend peu probable un verdict sur cette affaire au cours de la prochaine année..

Un VPN et un procès ne suffisent cependant pas à endiguer la corrosion accélérée de la liberté d’expression en ligne en Ouganda.

Un signe inquiétant de ce que pourrait devenir Internet?

Pour les pays qui n’ont pas de neutralité du net, il est possible de mettre en place une législation similaire pour empêcher l’accès aux sites et aux applications qui donnent aux gens la liberté de s’exprimer.

L’Ouganda est peut-être le premier à imposer une taxe sur les réseaux sociaux, mais plusieurs pays ont déjà imposé des restrictions sur les plateformes sociales. Plus tôt cette année, la Tanzanie a introduit une réglementation qui oblige les blogueurs à payer 930 $ par an pour une licence de blog – un coût prohibitif pour un pays dont le PIB par habitant est de 936 $.

Avec des gouvernements et des entreprises soucieux de contrôler ce que le public voit et fait en leur faveur, notre droit fondamental à la liberté de parole et d’expression diminuera avec ce qui était autrefois un espace en ligne neutre. Inutile de dire que la lutte pour la neutralité du Net n’a jamais été aussi importante.

Kim Martin Administrator
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